2019年“中国杯”四国赛将于3月在广西举行,参加比赛的四支球队全部确定,乌拉圭和泰国队之前就已经确定参加,而在亚洲杯新科冠军卡塔尔拒绝参加之后,乌兹别克斯坦顶替加入。

创立于2017年的“中国杯”已经步入第三个年头,第一届参加的球队是智利、克罗地亚、冰岛以及中国队。在比赛中,里皮率领的中国队先是以0-2不敌冰岛队,随后的三四名比赛中,中国队点球战胜克罗地亚队获得第三名。智利队则1-0小胜冰岛获得冠军。

第二届比赛中,参加的客队分别是 乌拉圭、威尔士和捷克。中国队首战0-6惨败给皇马球星贝尔领衔的威尔士队,次战不敌捷克,最终只能垫底,冠军则被乌拉圭获得。

本届“中国杯”的参赛阵容相较前两届明显缩水,泰国队和乌兹别克斯坦明显与威尔士、克罗地亚、捷克等队实力差距明显。不过,这也给中国队取得更好成绩的一个机会,显然,对阵泰国和乌兹别克斯坦两支亚洲球队,中国队更有底气。

然而,一个很尴尬的现实是,中国男足主教练位置目前仍然空缺,情况持续下去,极有可能是临时主教练带队参加比赛。那个时候,不但主教练是问题,连球员的选择也都会成问题,究竟是锻炼新人?还是选择老队员搏一个好成绩?

出钱出力办了一场难得的国际级赛事,很可能反而成了主办方中国国家队在应付差事。

“中国杯”只是中国队热身性质的友谊赛,输赢结果倒还好。只是,接下来将面临的是2022年卡塔尔世界杯预选赛,虽然中国队不必参加6月份举行的资格赛,但自9月开始的40强赛,对中国队至关重要。

而本届卡塔尔世界杯将有可能将扩军至48支球队,对于中国队来说,一旦在40强赛系列比赛中打进12强赛,中国队将是自2002日韩世界杯后,距离世界杯最近的一次。而打进世界杯,对一个国家足球事业的发展促进将无可估量。9月份的40强赛,对中国队的意义可想而知。

目前坊间传闻,97年龄组国奥队主帅希丁克,以及恒大队主教练卡纳瓦罗均有可能成为下一任中国国家队主教练。无论是国外大牌教练,还是国内本土教练,只希望能尽快确定,留给中国队备战的时间真的不算多了。

在举国上下均无比重视足球的情况下,堂堂一个国家队的主教练位置能长期空缺,也真的是让人无语了。其实里皮离开国家队,早在亚洲杯开始之前就基本可以确定。在亚洲杯前热身赛战况不利的情况下,里皮对于球员的选择已经从未来转为现实,里皮目的很直接,就是要在离任前取得一个说得过去的成绩。

在当时,开始下一任国家队主教练的甄选工作其实已经不算早了,但不清楚为什么中国足协迟迟不见动静,以至于到了现在也未见相应进展。

自2002世界杯后,中国队已然近20年未在世界级大型赛事上露过脸了,这中间耽误的都够一整代人了,而对职业球员来说,两、三批当打球员也过去了。

2022卡塔尔世界杯,距离中国如此之近,我们却看不清路在何方。

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